El reto del reciclaje en el empaque y embalaje

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Packaging reciclable y ecológico


Según el Foro Económico Mundial, solo el 14% de los envases de plástico se recolectan para reciclar a nivel mundial. Y debido a las complejidades en el proceso de reciclaje, grandes cantidades de plástico de un solo uso (así como vidrio y cartón), terminan quemándose o tirándose a los vertederos a cielo abierto. 

Piensa en esto, según datos de Greenpeace, México produce cerca de 8 millones de toneladas de plásticos al año, de los cuales el 50% son de un solo uso y sólo un 6.7% se recicla. Es decir que cuando arrojas una botella de plástico a la basura aun estando separada, no hay garantía de que realmente se recicle. De hecho, lo más probable es que no lo haga. 

En México, para los dos millones de kilómetros cuadrados de territorio con los que cuenta nuestro país, sólo tenemos 16 plantas especializadas para reciclar plásticos que venden el 60% de residuos dentro del país y 40% al extranjero.

Según el Foro Económico Mundial, solo el 14% de los envases de plástico se recolectan para reciclar a nivel mundial. Y debido a las complejidades en el proceso de reciclaje, grandes cantidades de plástico de un solo uso (así como vidrio y cartón) que los consumidores intentan reciclar finalmente terminan quemándose o tirándose a los vertederos a cielo abierto. 

Estos datos reflejan sólo una pequeñísima parte del problema de los residuos y es derivado de esta situación que las empresas y las marcas han volteado la cara hacia una nueva forma de entregar sus productos: la economía circular.

Las tendencias más fuertes en la industria del embalaje giran en torno a una economía circular. ¿Por qué? Se está impulsado principalmente por la presión política y la percepción del consumidor con respecto al empaque. China (y ahora India) están cerrando sus puertas a los desechos, los grupos ambientalistas están presionando para detener la contaminación plástica en los océanos y la UE continúa fortaleciendo su proteccionismo de recursos.

Su código simple y fácil de amar se basa en las mismas tres palabras que definieron el movimiento ambiental en los años 80 y 90: reducir, reutilizar, reciclar. Sin embargo, ahora la incluso en varios países incluido México se están aprobando regulaciones más estrictas más rápido de lo habitual, incluidas regulaciones para aumentar las tasas de reciclaje y el contenido reciclado y leyes para reducir los plásticos de un solo uso. 

Como resultado, los fabricantes se están apresurando a alcanzar sus propios objetivos medioambientales y luchando por resolver un problema muy difícil de resolver. Aquí te podemos brindar algunas tendencias actuales del Packaging que sin duda dominarán el 2022.

1. Diseño para Reciclaje
Más reciclaje es una gran opción, pera la pregunta es cómo permitir un efecto positivo en el medio ambiente y la economía. Para poder reciclarse, los envases post consumo deben cumplir una larga lista de requisitos por ejemplo separabilidad, limpieza, etiquetado y coloración. Es posible que los fabricantes que intentan cumplir con esos requisitos tengan que usar más material y energía cuando producen el empaque que lo que han hecho hasta ahora.

Además, el hecho de que un producto de embalaje esté diseñado para reciclar hoy no significa automáticamente que se reciclará. E incluso si se recicla, es posible que no se mejore la huella ambiental. La mayoría de las tecnologías de reciclaje actualmente requieren mucha energía y la calidad del material recuperado es inferior a la del material virgen. Por lo tanto, el empaque diseñado a menudo tiene un impacto neto menos que deseable en el medio ambiente. 

Diseñar para el reciclaje es ciertamente imperativo para preparar el negocio, nuestra economía y la humanidad misma para el futuro. Pero primero debemos asegurarnos de que reciclabilidad sea igual a reciclaje, preferiblemente en un sistema de circuito cerrado.

Lo que es cierto es las empresas que hagan que sus diseños sean reciclables deberán pensar en ser integrales teniendo en cuenta la infraestructura de reciclaje. Los reguladores deben hacer coincidir las cuotas de reciclaje (por ejemplo, la tasa de reciclaje de la Unión Europea es del 75 % de los residuos de envases) con capacidad regional y poder planificar la expansión de los flujos de reciclaje.


2. pensar para la reutilización
La reutilización es más difícil de imaginar que el reciclaje dada nuestra mentalidad actual. Requiere que nos alejemos de la forma en que actualmente manejamos los empaques: abrirlos y tirarlos o reciclarlos. Las empresas que elijan este camino también pueden necesitar materiales de embalaje más resistentes que deban soportar el lavado y la esterilización. O incluso necesita tener una infraestructura bien construida para recolectar, lavar, esterilizar, rellenar y devolver los envases a los consumidores. Un ejemplo de esto es HP con el programa de reciclado de sus cartuchos o las cápsulas de café Dolce Gusto que crean un sistema para recolección y reciclado de sus plásticos. 

Packaging reciclable y ecológico

Ha habido otros intentos a pequeña escala en el pasado. Desde el Foro Económico Mundial en enero de 2019, la Iniciativa Loop ha sido noticia con todas las principales marcas en las industrias de cosméticos y cuidado personal y alimentos y venta al menudeo. Loop es atractivo para estas industrias porque proyecta mejoras, no solo en el mundo de la circularidad sino también en el espectro más amplio de la evaluación del ciclo de vida.

Al igual que con el reciclaje, el riesgo de reutilización es mayor si los materiales más pesados y voluminosos diseñados para la reutilización tienen un impacto ambiental peor que el que compensa su reutilización. En otras palabras, nunca debemos examinar los impactos de los empaques de forma aislada, sino de manera integral, con un enfoque de pensamiento sistémico.

Un ejemplo de esto es un estudio de detección reciente destacó que una versión actual de una bolsa de tereftalato de polietileno (PET) reutilizable (como las que usamos para el super) tiene un impacto mucho mayor que su alternativa de un solo uso. Tanto es así que necesitarías usar la bolsa al menos 50 veces para que sea más sostenible. Por lo tanto, los fabricantes deben asegurarse de que la reutilización sea realista en el entorno real del cliente y que ese comportamiento realmente compense cualquier impacto adicional en los cambios de diseño del material. 

En este caso también deben calcular el impacto adicional del transporte, el lavado, la desinfección (posiblemente incluso el seguimiento) y la recarga de esos contenedores reutilizables.

3. Reemplazo de los plásticos por bioplásticos
Otra de las tendencias al alza es el mayor uso de bioplásticos para reemplazar plásticos tradicionales basados en combustibles fósiles. La gente tiende a equiparar bioplásticos con los plásticos biodegradables o compostables, aunque no son lo mismo, los bioplásticos son materiales obtenidos a partir de productos vegetales. Si bien los bioplásticos son sustitutos interesantes (idénticos en muchas de sus propiedades físicas y técnicas a sus contrapartes de origen fósil), su uso solo podría cambiar la carga ambiental al reducir la huella de carbono y aumentar la acidificación, la huella hídrica u otros impactos ambientales. También debemos tener en cuenta que la introducción de bioplásticos solo puede aliviar el problema del plástico, no resolverlo. 

Más allá del cambio, también tenemos un problema de suministro. ¿Cómo podemos cultivar suficientes materias primas necesarias para reemplazar los productos de envasado de combustibles fósiles con bioplásticos? 

La única forma es aumentar la producción agrícola de caña de azúcar u otras materias primas. Pero la producción agrícola ya está presionada al límite y agota las áreas de tierra que compiten con la producción de alimentos. La deforestación para preparar el camino para más tierras agrícolas ciertamente no es una solución sostenible. 

4. Reducir y eliminar el embalaje
Reducir y, en última instancia, eliminar los envases de los productos, como los alimentos a granel, es una forma lucrativa de minimizar los materiales en circulación y, en última instancia, el impacto ambiental de los envases. Sin embargo, como quedó tan bellamente demostrado con el ahora famoso ejemplo del pepino envuelto en plástico, no debemos excluir el propósito del empaque cuando evaluamos su impacto ambiental. Si el empaque no cumple con su propósito principal de salvaguardar la calidad del producto, el producto puede desperdiciarse y el impacto ambiental de un producto desperdiciado es, en general, mucho mayor que el del material de empaque evitado.

Sin duda se seguirá trabajando para reducir el material de embalaje dentro de los límites permitidos según su finalidad. Esto sin duda debe ser comunicado en voz alta a los clientes ayudándolos a comprender el razonamiento detrás de los cambios para asegurarse de que los beneficios netos superen los inconvenientes El pensamiento del ciclo de vida, como siempre, ayuda.


5. Cambio a monomateriales
Los envases laminados y compuestos de múltiples materiales constituyen uno de los mayores obstáculos para lograr la reciclabilidad (no el reciclaje en sí, cuyo mayor problema es la recolección). Por lo tanto, los fabricantes han hecho un esfuerzo considerable para cambiar a envases de un solo material (incluidos los laminados). 

Packaging reciclable y ecológico

El riesgo aquí es que las soluciones de un solo material pueden terminar siendo más pesados y voluminosos que sus alternativas compuestas y pueden necesitar otros aditivos. La razón es simple, las empresas utilizan capas de aluminio en los laminados debido a sus propiedades aislantes que, cuando se reemplazan por plásticos o papel, requieren capas más gruesas y, en última instancia, también más masa.

6. Aumentará el contenido que puede ser reciclado
En varios países se han creado regulaciones que exigen mayor contenido posible de reciclar en los empaques. Pero lograr un objetivo establecido de, digamos, al menos un 30% de contenido reciclado para 2030, no es tan simple como intercambiar un proveedor con otro. En primer lugar, el contenido reciclado en el empaque afecta la calidad del empaque y puede requerir un aumento en el peso total o una capa adicional de protección. En segundo lugar, el reciclaje de plásticos se limita actualmente a unos cinco ciclos antes de que los reciclados pierdan las propiedades materiales para las que depende la industria. 

Obviamente, esto impone una limitación de suministro, que se ve agravada por la falta de infraestructura de reciclaje local. Y no debemos olvidar que el reciclaje conlleva sus propias cargas ambientales debido a la energía y los materiales necesarios para el proceso. En general, el impacto ambiental puede mejorar o no con los objetivos del 30%, pero las empresas que deseen alcanzar este objetivo pueden tener que enfrentarse a los riesgos de suministro.

EL CLIENTE
Si bien el cliente es parte del proceso de cambio en muchas de las iniciativas mencionadas anteriormente, queremos enfatizar esto como una tendencia separada. Las marcas que comunican y educan a sus clientes sobre cómo usar y desechar los envases de manera responsable son la clave del éxito en todas y cada una de las áreas. Afortunadamente, este desarrollo positivo va en aumento. El único peligro es si nos movemos hacia descripciones cualitativas simplificadas (y eventualmente incorrectas) diseñadas para permitir que todos los clientes descifren el mensaje, pero en realidad engañan al público.

Hoy tenemos la tecnología para agregar un diminuto código QR a una etiqueta y vincular más detalles que serían demasiado para la mayoría de los clientes, pero satisfacen la curiosidad de otros, sin duda el proceso será lento.

BUENOS EJEMPLOS
Algunas empresas ya pusieron manos a la obra, por ejemplo, Nestlé buscó desarrollar materiales de empaque sostenibles y colaborar con socios de la industria para ampliar la investigación y la innovación. A través de un Instituto de su propiedad, exploraron una gama de innovaciones, incluidos nuevos materiales a base de papel, así como polímeros biodegradables o compostables que también son reciclables.

 Así su marca Nespresso presentó nuevas cápsulas fabricadas con un 80 % de aluminio reciclado, lo que significa un paso importante hacia la circularidad. Los alimentos para bebés Gerber y Piltti utilizan una bolsa de un solo material, la primera en su tipo, diseñada para aumentar el valor del reciclaje. Además lanzaron empaques a base de papel, que son reciclables o diseñados para ser reciclables para marcas como Nesquik, Nama, Nescafé, KitKat, Maggi y Smarties, así como popotes de papel para Nesquik, Nescau, Milo y Nescafé.

 
Otro ejemplo es Greenco, productor y envasador internacional de hortalizas para aperitivos en Holanda que con ayuda de MAS Brand being lograron diseñar el nuevo empaque de los minis Tommies. Un tomate pequeño de gran impacto. El empaque es pequeño, icónico, llamativo y tiene la identidad de la marca Tommies. La forma redonda enfatiza la forma del tomate y destaca en las estanterías. Hay dos tipos:

Packaging reciclable y ecológico

Los tomates son cultivados de forma sostenible y el embalaje está hecho de material 100% reciclado, mientras que la taza es completamente de PET reciclado y la envoltura se conforma por papel reciclado.

El champú y el bálsamo para el cabello New Age son otro ejemplo, son productos sólidos para el cuidado del cabello con una composición natural en envases ecológicos hechos en Rusia. Los ingredientes naturales que se encuentran en la composición del champú y el bálsamo para el cabello se muestran en la etiqueta superior, que cierra la caja con champú.

El Shampoo viene en pequeños envases de papel reciclado que asemeja a un cartón de huevo, la etiqueta está hecha de papel reciclado e impresa en dos colores: la composición misma de los ingredientes de un color en particular, y el logotipo y la información relacionada está impresa en negro, lo que abarata la impresión.

Después de abrir el producto para el cabello, su empaque se convierte en una jabonera ecológica para champú y bálsamo para el cabello.

En México TeraPack ha desarrollado una nueva envoltura a base de caña de azúcar que reemplazará el polietileno que actualmente compone el 20% de sus empaques de un solo uso.

Unilever es otra empresa que se ha comprometido con la circularidad, y ha logrado hacer envases de su mayonesa mayonesa Hellmanns completamente con plástico reciclado además promete que para 2025 eliminará más de 100 mil toneladas de envases plásticos y recolectará y procesará más plástico del que vende, todo con el fin de garantizar que para el mismo año todos sus envases de plástico sean reutilizables, reciclables o compostables.

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